Эволюция

Никак нельзя пройти мимо этой книги, интересуясь эволюционной биологией. И хотя с тех давних пор наука шагнула далеко вперед, а некоторые мысли автора уже кажутся наивными, интересно узнать с чего начинались размышления в этой области. Написана книга достаточно тяжелым слогом, тезисы повторяются с завидным постоянством: заметно, что она предназначена, прежде всего, для распространения самой идеи эволюционного происхождения видов и диалога с читателем относительно самых известных аргументов против, с чем вполне справляется. Возможно, впрочем, такое впечатление вызвано тем, что в наше время мало кто может всерьез воспринимать идею об отдельном происхождении различных видов.


Жук-пожарникПрошло уже много лет с той поры, когда я весело проводил свой досуг в возне с насекомыми. Я тогда еще учился в школе и длинные летние каникулы позволяли мне уделять порядочно времени этому любопытному занятию как раз тогда, когда у природы начинается самый настоящий аншлаг в макромире. Кого мы тогда только не ловили! Толстых глуповатых шмелей при помощи перевернутых банок, блестящих хитином жужелиц, наивно прятавшихся под корягами и камнями, глазастых ленивых мух, не ожидавших себе поводка на лапу. На моих ладонях путешествовали жуки-пожарники (на самом деле — Cantharis rustica), самые разные кузнечики и даже была как-то здоровенная саранча.

А на неделе мельком увидел в фильме муравьиную ферму. Глаза мои загорелись в полутьме ночи дьявольским огнем желания и я, конечно же, сразу отправился в Гугль, на разведку. Не могу сказать, что меня ждал серьезный выбор: практически все из найденного представляло собой произведения местных самоделкиных из гипса и алебастра, а потому выглядело достаточно кустарно, чтобы мне не захотелось повторять их подвиг лично, по крайней мере — сейчас.

На этом фоне серьезно выделялась линейка заводских формикариев со специальным гелевым наполнителем, который для муравьев обязан служить и пищей, и водой, и даже крышей над головой — ни дать, ни взять пряничные домики в мармеладной стране. Кроме всего прочего, этот гель практически прозрачен и достаточно мягок, чтобы позволить муравьям самостоятельно решить вопрос планировки своих квартир. С другой стороны, в такой ферме не поселишь колонию — все таки, гель не подходит для вывода личинок, зачем же их губить.

ЛазиусЯ все еще был в глубоких раздумьях на тему формикария, когда позавчера выходил из проходной на работе. Как обычно, я спустился с крыльца и, самым натуральным образом, обалдел. По тротуару просто невозможно было нормально ходить, не прыгая из стороны в сторону, не сбивая шаги и другими способами не избегая оказии наступить на молодую крылатую царицу, так опасно оказавшуюся на асфальте — это был лёт, время попытать счастья тысячам и тысячам наследных принцесс, в попытке основать новую колонию Lasius niger. Их было чертовски много, а погибших — еще больше. Вот тут-то я и подумал: так чем же я хуже?

Купил формикарий и поехал на охоту: поймал с десяток рабочих лазиусов. Сорок минут водил их по асфальтовой пустыне, пока не привел в землю обетованную, гелевый формикарий на моем столе. К сожалению, я был недостаточно аккуратен, поэтому случайно ранил одного муравьишку. Прости меня, маленький брат. Остальные практически сразу же сбились в кучку, перешептываясь усиками. После многочасового совещания, иногда прерывавшегося на обход новой территории по периметру, ощупывания щелей вентиляции и раненого собрата, коллегия приняла решение копать. К моему удивлению, они не выбрали намеченные мною ямки в геле, а избрали самый угол формикария, прилегающий к стеклу.

На данный момент работа идет уже второй час и мой народ может похвастаться аж целым сантиметровым тоннелем.


Продолжает радовать великолепными цитатами Докинз:

В Восточной Африке можно найти особое растение с чрезвычайно красивым соцветием… Отдельные цветы — приблизительно полсантиметра высоты, весьма похожи на цветы ракитника, и посажены вокруг вертикального стебля, подобно цветам люпина. Опытные ботаники приняли это растение за Tinnaea или Sesamopteris, но сорвав его, вдруг обнаружили в руках голый стебель! Цветок не осыпался — он улетел! «Цветок» состоял из цикад, или Ityraea gregorii или Oyarina nigriiarsus»


© Wickler 1968, с. 61

К сожалению, мне не удалось найти фотографий этих существ, но зато я нашел рисунок и даже анимацию.


Джаред Даймонд

Логичный вопрос может возникнуть у человека нашего времени, смотрящего в глубь веков: почему цивилизации развивались именно так, а не иначе? Почему европейские мореплаватели открыли и колонизировали западное полушарие, а не наоборот? Почему аборигены Австралии настолько технологически отстали даже от своих ближайших соседей? Почему развитой и не имевший серьезных конкурентов Китай вдруг замкнулся в себе? Орнитолог Джаред Даймонд, исколесивший весь земной шар, высказывает теорию, что причиной всему — география.


Ричард Докинз

Продолжение замечательной книги «Эгоистичный ген», в котором рассказывается о дальнем влиянии, которое имеют на наш мир гены: оно далеко не исчерпывается лишь свойствами самих организмов. Бобровые плотины, например, могут считаться расширенным фенотипом бобров, так как генетические вариации серьезно воздействуют на внешний вид и конструкцию их сооружений. Исключение ли люди? Книга несколько сложнее первой части, но не менее увлекательна и содержит множество удивительных примеров из живой природы.


Питер Уоттс

Редкий представитель чертовски крепкой научной фантастики, без малейший реверансов в сторону приключенческой литературы. Кроме того, это книга, задающая очень много каверзных вопросов. И, наверное, главный из них: является ли самосознание требованием для разумности? Быть может, сознание вообще — это ошибка, сбой в работе мозга, паразит и «подселенец». Когда в недалеком будущем тысячи зондов вдруг появились на орбите Земли, запечатлели её поверхность и тут же сгорели, человечество узнало о том, что во вселенной оно не одиноко. Но что это значит? Сможет ли экипаж «Тезея» установить контакт с пришельцами из глубин космоса, понять их намерения, или это попросту невозможно?