• Вкусный листик by Ast

    Вкусный листик

  • Этот удивительный мир by Ast

    Продолжает радовать великолепными цитатами Докинз:

    В Восточной Африке можно найти особое растение с чрезвычайно красивым соцветием… Отдельные цветы — приблизительно полсантиметра высоты, весьма похожи на цветы ракитника, и посажены вокруг вертикального стебля, подобно цветам люпина. Опытные ботаники приняли это растение за Tinnaea или Sesamopteris, но сорвав его, вдруг обнаружили в руках голый стебель! Цветок не осыпался — он улетел! «Цветок» состоял из цикад, или Ityraea gregorii или Oyarina nigriiarsus»


    © Wickler 1968, с. 61

    К сожалению, мне не удалось найти фотографий этих существ, но зато я нашел рисунок и даже анимацию.

  • Джаред Даймонд, «Ружья, микробы и сталь» by Ast

    Джаред Даймонд

    Логичный вопрос может возникнуть у человека нашего времени, смотрящего в глубь веков: почему цивилизации развивались именно так, а не иначе? Почему европейские мореплаватели открыли и колонизировали западное полушарие, а не наоборот? Почему аборигены Австралии настолько технологически отстали даже от своих ближайших соседей? Почему развитой и не имевший серьезных конкурентов Китай вдруг замкнулся в себе? Орнитолог Джаред Даймонд, исколесивший весь земной шар, высказывает теорию, что причиной всему — география.

  • Ричард Докинз, «Расширенный фенотип» by Ast

    Ричард Докинз

    Продолжение замечательной книги «Эгоистичный ген», в котором рассказывается о дальнем влиянии, которое имеют на наш мир гены: оно далеко не исчерпывается лишь свойствами самих организмов. Бобровые плотины, например, могут считаться расширенным фенотипом бобров, так как генетические вариации серьезно воздействуют на внешний вид и конструкцию их сооружений. Исключение ли люди? Книга несколько сложнее первой части, но не менее увлекательна и содержит множество удивительных примеров из живой природы.

  • Питер Уоттс, «Ложная слепота» by Ast

    Питер Уоттс

    Редкий представитель чертовски крепкой научной фантастики, без малейший реверансов в сторону приключенческой литературы. Кроме того, это книга, задающая очень много каверзных вопросов. И, наверное, главный из них: является ли самосознание требованием для разумности? Быть может, сознание вообще — это ошибка, сбой в работе мозга, паразит и «подселенец». Когда в недалеком будущем тысячи зондов вдруг появились на орбите Земли, запечатлели её поверхность и тут же сгорели, человечество узнало о том, что во вселенной оно не одиноко. Но что это значит? Сможет ли экипаж «Тезея» установить контакт с пришельцами из глубин космоса, понять их намерения, или это попросту невозможно?

  • Физики шутят by Ast

    Несколько лет тому назад Фрэнк Вильчек и я независимо предсказали существование частицы нового типа. Мы согласились назвать эту частицу аксион, понятия не имея о том, что так же называется сорт стирального порошка. Экспериментаторы стали искать аксион и не нашли, по крайней мере с теми свойствами, которые мы предсказывали. Идея либо неправильна, либо нуждается в модификации. Однажды я получил сообщение от группы физиков, собравшихся на конференции в Аспене, гласившее: «Мы его нашли!», но это послание было прикреплено к коробке со стиральным порошком…


    «Мечты об окончательной теории», Стивен Вайнберг
  • Велосипедное by Ast

    Вот я и открыл, наконец-то, новый велосипедный сезон, для чего, правда, сперва потребовалось заменить обе камеры и очень основательно перебрать тормоза. Погода шикарная, ветер в лицо, лепота, но вот дороги у нас, конечно, жуткие. И мало того что весь центр «аккуратно» замостили плиткой, из которой особенно предприимчивые граждане случайным образом уже много чего вытащили, так еще и съезды сделаны по непонятной системе: либо его нет вообще, либо он только с одной стороны (это что — одностороннее движение по тротуару!?). Ну а что творится где-нибудь уже в километре от центра, в дворах — и так понятно, там асфальт клали еще при царе Горохе и мифы о его существовании до сих передаются между поколениями местных жителей. По этому поводу должен отметить, что понимаю почему на главной площади нашего городка, и Ленин, и Жуков стоят жопой к городской администрации. И я бы так встал.

  • Коронная фраза by Ast

    А я ведь вполне мог бы стать каким-нибудь киногероем, вы знаете. Тут ведь что самое главное? Какая-нибудь зачетная коронная фраза, чтобы фирменная, чтобы вызывала однозначную и стойкую ассоциацию: "Бонд. Джеймс Бонд", "Смешать, но не взбалтывать". И все такое прочее, в этом духе.

    У меня ведь даже есть опробованная много раз заготовка, при входе в помещение, на конференцию, в ответ на предложение снять куртку и сдать её в гардероб ответить "а это не куртка, это такой пиджак". Замечено, что метод гарантированно работает даже если ваша одежда больше напоминает обвес типичного рейдера из постапок-фильма, чем даже вольную вариацию на тему пиджака.

    И вот тут не знаю уж даже, за счет чего так выходит: исключительно вежливости собеседника или, может, я очень убедительно и харизматично излагаю свою позицию.

  • И почему мне не спится ночью? by Ast

    В школе геометрические теоремы совершенно не давались мне. Это было просто выше моих сил в точности запомнить шаг за шагом сложную последовательность действий, каждое из которых ничем не лучше предыдущих, да и вообще кажется случайно оказавшимся в этом месте алгоритма. А почему, зачем именно так — непонятно, не считая того факта, что пять бессмысленных действий вперед это даст какой-то результат еще пять бессмысленных действий вперед приводящий к решению. Но это же совсем не интересно, мы же не могли этого знать! И мне было адски скучно, я зевал, сопел, рисовал чертиков в тетради и за контрольные стабильно получал тройбаны да двойки, отчаянно пытаясь самостоятельно что-то доказать за последние пятнадцать минут до сдачи работы. Не нужно тут гадать, мне это оказывалось чаще всего не по силам.

    И я вспомнил про искусство оригами: ты берешь простой чистый лист, прямоугольный как само понятие прямоугольности, вертишь его, складываешь, загибаешь, все возможные с ним действия очень просты и всё, что из этого может получиться — в точности тот же самый лист. Всё ведь уже было в нём. И, вдруг, это оказывается никакой не прямоугольник, а птица. Или жук, тут ведь не важно. А важно то, что собирать фигурки по чужим схемами, конечно, забавно, но не более того, и никак не дает ощутить форму, почувствовать процесс, понять оригами. Намного интереснее искать форму самому, чем я и любил иногда заниматься: ничего путного у меня, к сожалению, так и не получилось, но я получал море удовольствие от метаморфоз чистого листа и, вскоре, уже мог понять логику: зачем и почему его нужно сгибать так, а не иначе.

    Кто еще не видел, интересная статья, напомнившая мне об этом:
    «Плач математика», Пол Локхард

  • Йок by Ast

    От одного из рассказчиков на Microsoft ISV заразился новым словом: йок. Используется оно по отношению к чему-либо, прекратившему свое существование, либо накрывшемуся медным тазом.

    Звонит вам, например, клиент и спрашивает почему не работает сайт. А вы ему серьёзным тоном отвечаете: к сожалению, на данный момент ваша база данных йок.